Наименование города образовано от названия реки Полевой, на берегах которой было обнаружено месторождение медной руды и возникло небольшое поселение. Официальной датой основания города считается 1718 год – начало промышленной разработки Гумешевского месторождения медных руд. Спустя шесть лет был построен медеплавильный (ныне – Полевской машиностроительный завод). Он стал первым заводом Полевского, позже Сысертсткого горного округа, в который, кроме него, входили Сысертский, Верх-Сысертский, Северский и Ильинский заводы.

Горнорудные истоки

Среди городов-ровесников, чей возраст приближается к 300-годам, далеко не каждый имеет такую богатую историю, как Полевской. Предположительно в V веке до н. э. здесь, на землях, богатых медными рудами, началось строительство рудников и заселение края группами металлургов иткульской культуры. Главным источником добычи руды был Плоский холм (Гумешевский медный рудник).

Во второй половине XVIII века Гумешевский рудник приобрел всемирную известность как основной поставщик изумительного по красоте и рисунку зеленого поделочного камня – малахита. Гумешевский малахит являлся самым качественным и использовался для изготовления ювелирных украшений. Этим малахитом отделаны залы Эрмитажа и Версальского дворца. Начиная с 1803 года вокруг Полевского были открыты золотоносные россыпи, и за столетие было добыто сказочное богатство – 1066 пудов золота.

С Полевским тесно связано имя уральского писателя Павла Петровича Бажова, автора всемирно известной книги уральских сказов «Малахитовая шкатулка», который жил здесь в 1892–1895 годах. В Полевском родился Козьма Дмитриевич Фролов – выдающийся новатор русской техники ХVIII века, создатель гидротехнических сооружений.